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「萎える」の4つ意味|由来や語源・年代別の使用例
更新日:2020年08月28日

「萎える」は昔から使われている言葉ですが、昨今、ネットを中心に、中学生や高校生など若い世代の使用が目立ちます。彼らが使う「萎える」は、従来の「萎える」と意味が違うのでしょうか。ここでは、「萎える」について、従来の意味と新しい使い方の意味について考察してみます。

「萎える」の4つ意味|由来や語源・年代別の使用例

「萎える」ってなに

「萎える」と書いて「なえる」と読みます。一般的によく使われる言葉ですが、あなたは「萎える」の意味をきちんと把握し、正しく使っているでしょうか。「よくわからないけど、なんとなく使っていた」という人は、ここで一度、おさらいをしておきましょう。

「萎」と言う字の由来

「萎える」の「萎」は、「くさかんむり」と「委」の文字で成り立っています。「委」は「禾」「女」のふたつからなっていて、「禾」は穀物、特に稲をあらわし、「女」は文字どおり女性のことです。

「委」は、稲を頭にかぶった女性、つまり、昔、祭りのときに収穫物である稲を頭にかぶって踊った女性をあらわしています。彼女たちは、曲がるように踊っていたことから、「萎」は「しおれる」「曲がる」の意味を持つようになりました。

「萎える」はいつ頃から使われている言葉か

「萎える」は、1000年代前半に書かれたとされる「和泉式部日記」にも出てくるほどですから、平安時代中期にはすでに使われていたと考えられます。昨今、若い世代を中心に軽いノリで使うことが増えていますが、本来は、古典文学にも使われる由緒正しい日本語です。

「萎える」を使う年代は

近年は、10代、20代の若者の間で使われることが多くなっています。きちんと意味を理解して使っているのかどうかは定かではありませんが、女子中学生や女子中学生などが、何かと言うと、「萎えるわ〜」「萎えちゃう」などと口にするのを、よく見かけます。
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どんな意味なのか

「萎える」は漢字からすると、すでに説明したように、「しおれる」「曲がる」の意味を持ちますが、ほかにもいろいろあります。「萎える」は、使うシチュエーションによっても違ってきます。ここでは、使用するシチュエーションごとに意味を解説しましょう。

「萎える」の辞書的な意味

「萎える」には、以下のようにいくつもの意味があります。
1.手足などが麻痺して動かなくなること。
2.ぐったりして元気がなくなること。
3.気力がなくなること。
4.精神のハリが失われること。
5.着古したり、糊が抜けたりして、衣服がやわらくなること。
6.草花などがしおれること。

以上のように、「萎える」はさまざまな意味を持ちますから、本来なら、いろいろなシーンで使うことができます。

意味1:恋愛で使うとき

恋愛で「萎える」を使うとしたら、既述した辞書的な意味の1、2、3あたりのニュアンスです。相手に対してがっかりしたとき、気持ちが冷めたとき、好意が無くなったときなどに「萎える」を使います。

例えば、「彼と喧嘩して元気がないとき」「これ以上パートナーとうまくやっていこうという気力がなくなったとき」「マンネリで相手といても精神的に張り合いが持てないとき」などに、「もう萎えた」というような表現をします。
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意味2:下ネタで使うとき

「萎える」を下ネタとして使うときは、辞書的な意味の2が当てはまります。つまり、男性器が、ぐったりして元気がなくなるさまを「萎える」と表現します。

例えば、「すっかりその気になっていたのに、ベッドインするやいなや、彼女の携帯が鳴り出して、すっかり萎えた」というように使います。

意味3:仕事で使うとき

社会人が仕事上で「萎える」を使うときは、辞書的な意味の3、4の場合がほとんどでしょう。もちろん、忙し過ぎて体力的にきついときも使うことはあります。

しかし、肉体的と言うよりは、精神的に元気がなくなる、つまり、気力がなくなったり、精神のハリが失われたりしたときに「萎える」「萎えた」を使用します。

例えば、「企画が通らずプレッシャー続きで、今月は萎える一方だ」というような使い方をします。

意味4:インスタ萎え

Instagramに投稿された写真の見栄えがよいことを「インスタ映え」と表現することは、今や広く知られていますが、近頃は、「インスタ萎え」という言葉が流行っていることをご存知でしょうか。

「インスタ萎え」の意味は「インスタ映え」の正反対、おしゃれとはほど遠い、がっかりする写真のことです。これらに対して「#インスタ萎え」というハッシュタグが使われるようになっています。

萎えてしまう前に相談してみましょう

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年代別の使用例など

「萎える」の意味は、誰が使おうと、基本的な意味は同じですが、年代によって、また、使われる場所によっても微妙に違ってきたりします。ここでは、高校生、社会人ではどう違うのか、また、ネット上ではどのように使われているのかを解説します。

高校生

昨今は、高校生、特に女子高生の間で「萎える」の言葉が飛び交っています。「親に服装のことをつべこべ言われて萎えた」「カタブツ女子がいると萎えるわ〜」「まずくて萎えた」などと、いろいろなシーンで「萎える」を使います。いずれも、「やる気をなくした」「がっかり」といった意味です。

社会人

社会人が「萎える」を使うのは、仕事上のプレッシャーが大きくてしんどいとき、または、職場の人間関係でめげそうになっているときなどでしょう。既述したように、物理的に忙しくて体がきついときも「萎える」を使うことがありますが、やはり、使う頻度が高いのは、精神的な参っているときと言えます。

ネットで

「萎える」は今やネット用語のひとつで、ネット上やSNSでも頻繁に登場します。意味はケースバイケースのこともありますが、多くは「盛り上がっていた気持ちが冷めた」の意で使われます。
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正しい意味で使おう

昨今は、「気持ちが盛り上がっていたのに冷めた」という意味のネット用語として「萎える」を使う人が目立ちます。

もちろん、それも「萎える」のひとつの意味であることには違いありません。しかし、「萎える」にはほかにも意味はいろいろあります。意味のバリエーションを知れば、言葉の使い道も増えるはずです。この際、ぜひ、意味をきちんと理解して、正しく使いましょう。

萎えたら気分転換

仕事にしても、恋愛にしても、ネットにしても、気分が「萎えたら」上手に気分転換をしましょう。ちょっと体を動かすとか、違うことに目を向けてみるだけでも、気分のリフレッシュになり、萎えた気持ちがシャキッとすることもあります。

また、ネットでまったく違うページを開いてビジネスマナーを学んだり、言葉の雑学を読むだけでも、気分転換になったりします。自分なりの気分転換の方法を持つようにしましょう。
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初回公開日:2018年10月18日

記載されている内容は2018年10月18日時点のものです。現在の情報と異なる可能性がありますので、ご了承ください。

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