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2019年02月13日

イカの数え方やその理由について|いろんな生き物の数え方4つ

生き物を数えるときに一番よく使われる単位が匹です。それではイカはどういう風に数えるのかをご存知でしょうか?本記事ではイカをはじめとしたさまざまな生き物の数え方やその由来を紹介します。普段あまり考えることのない生き物の数え方をぜひ学んでみてください。

イカの数え方やその理由について|いろんな生き物の数え方4つ

意外と知らないイカの数え方

動物の数え方の定番のものといえば「匹」があります。他にもさまざまな数え方を思い浮かべることでしょう。ところで皆さんはイカの数え方はどのようにするのかを知っていますか。

実はイカは生きている時の数え方と商品として市場に出回っている時の数え方が異なります。

本記事ではなぜイカがこのような変わった数え方をするのか解説します。また他の動物の数え方についても取り上げますのでぜひ雑学として参考にしてください。

イカの数え方は

それでは早速イカの数え方の単位を紹介していきましょう。前述したようにイカは生きている時と食材として流通する時で数え方が異なります。それぞれの数え方やそう呼ばれる由来を紹介していきます。

1:生きている時

イカが生きている時の数え方は「匹」です。これは他の動物と同じ数え方なので特に違和感はないでしょう。

ちなみにこの匹という漢字は元々は牛や馬などを数える単位で馬のお尻としっぽの様子から作られた単位です。それが次第に生き物全般を数える単位として使われるようになりました。

2:商品として市場に出た時

イカが商品や食材として流通するようになると一気に数え方が変化します。商品や食材としてイカを数える単位は「杯」が一般的です。他には本や枚などといった数え方もされます。

その理由は

1杯という数え方はイカの胴体がさかずきのような形をしていることから使われるようになりました。現にイカ飯やイカ徳利などイカの胴体はさかずきのような使い方がされています。

1本は傘やペットボトルなどのようにイカの姿かたちが細長い棒状のものであるからです。1枚についてはスルメに用いられる数え方です。

イカと同じ数え方のもの

ここまでイカの数え方について紹介してきました。数え方が複数あるというのは不思議に感じますが、理由を知れば納得できたのではないでしょうか。ところで実はイカと同じような数え方をする生物が他にも存在します。今度はそれらを紹介していきましょう。

1:タコ

タコといえばイカと対の生き物として取り上げられることが多いでしょう。タコもイカと同じく生きているときは1匹、商品や食材として出回る時は1杯と数えます。

イカと同様にタコの胴体もさかずきのようであると考えることもできますが、現在主流の説としては姿や生息地がよく似た軟体動物であるということが同じ数え方をする理由として最も有力です。

2:カニ

カニもイカやタコと同様の数え方をしてます。しかし、生きている時の1匹という数え方はともかく、食材としての数え方である1杯はなぜ用いるのでしょうか。一見するとカニにさかずきを連想する要素はありません。

ここでカニを食べる時のことを考えてみましょう。カニの甲羅を開いてひっくり返してみるとお椀のような、まさに杯の形状になります。ここからカニも1杯と数えられます。

3:アワビ

アワビも例に漏れず同じ数え方がされます。勘の良い方は既にお気づきでしょう。アワビの殻の形状がまさにさかずきの形状となっていることから1杯と数えられます。

ちなみにイカやタコなどを1杯と数える理由は既に解説したとおりですが、実はタコやイカが貝類の仲間であることから貝(バイ)と数えたというのが由来であるという説もあります。しかしこの説は根拠が弱く、盃の形に似ているから「杯」とした説が最も有力です。

いろいろな数え方を学ぼう!

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イカ以外の生き物の数え方

ここまでイカの数え方やイカと同じ数え方をする生き物について由来などを交えて紹介してきました。ここからは少し範囲を広げてみて他の生き物の数え方についても紹介していきます。他の生き物にはどのような数え方があるのでしょうか。

1:うさぎ

うさぎの数え方として「匹」と「羽」があります。匹については他の動物と同様です。羽というのは鳥類と同じで1羽、2羽と数えます。

かつて仏教の教えで鳥や魚以外の獣を食べるのが禁止されていた時にどうしてもうさぎを食べたかった人が「うさぎは鳥である」として食べた話が由来です。

ちなみにうさぎの耳を羽に見立てたという説もあります。現在でも羽を使う人もいますが、他の動物と同じように匹を使うのが一般的です。

2:チョウ

蝶の数え方には「匹」と「頭」があります。蝶に対して頭を使い始めたのは昆虫学者というのが有力説です。彼らが海外の論文を読んで蝶の数え方としてheadが使われていたのをそのまま翻訳して使うようになりました。

日本とは異なり海外では動物を数えるとき一律でheadを使います。ただし、頭という数え方はあくまで専門用語で日常生活で使う分には匹が一般的です。ちなみに羽は鳥類を指すので蝶にはあまり用いません。

3:魚

魚を数える時は通常「匹」を用いますが、魚の状態や種類によって1尾、1枚、1本などさまざまな数え方を使い分けます。尾は商品や食材として扱われる魚を数える時に使います。枚はヒラメやカレイなどの平面的な形状をしている魚や干物を数える時に使われます。

本はさんまやイワシなどの細長い魚に用いられます。ちなみにうなぎを蒲焼にして串に刺すと1串という数え方になります。また刺身であれば1切れとして扱います。

4:馬

馬の数え方には「匹」「頭」「蹄(てい)」などがあります。匹についてはイカの項目で紹介したように馬のお尻と尻尾の様子が起源の字です。

頭については蝶の項目と共通で、日本人が海外の論文で牛や馬にheadが使われていたのを見てそれが翻訳され、大型の動物を数える時の方法として定着しました。蹄については馬の蹄からきていますが、馬の脚数が基準で4蹄で馬1頭として扱います。

ちなみに人が乗った場合1騎と数えます。

いろんな数え方を知ると楽しい

ここまでイカをはじめとしたさまざまな動物の数え方を紹介してきました。私たちが一般的に使う匹以外にもたくさんの数え方があり、由来についても興味深かったのではないでしょうか。

おすすめの商品として紹介した本なども参考に色々な知識を身につけて学ぶ楽しみを感じてみてください。

この記事に関連する情報もチェックしよう!

本記事では主にイカの数え方を中心に紹介してきましたが、イカについてちょっと興味がわいてきた方もおられるのではないでしょうか。イカの種類やイカを使ったレシピの記事をピックアップしました。ぜひこちらも読んでみてください。

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