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2019年02月13日

タラバガニとヤドカリの関係と特徴6つ・他ヤドカリの仲間4種

日本で食用カニとして人気の高いズワイガニですが、実はヤドカリの仲間であることをご存じでしょうか。タラバガニとヤドカリは見た目や大きさが違いますが、体の作りに多くの共通点があります。この記事では、タラバガニとヤドカリの共通点や、他のヤドカリの仲間をご紹介します。

タラバガニとヤドカリの関係と特徴6つ・他ヤドカリの仲間4種

タラバガニとヤドカリについて

タラバガニとヤドカリの関係と特徴6つ・他ヤドカリの仲間4種

タラバガニは日本の代表的な食用カニで、ズワイガニや毛ガニと合わせて「日本三大カニ」と呼ばれています。冬の味覚として親しまれており、年末にはタラバガニを食べるという人も多いでしょう。

しかし、タラバガニが実はカニではなく、ヤドカリの仲間であることを知っている人は少ないのではないでしょうか。今回はタラバガニとヤドカリの関係や特徴、他のヤドカリの仲間についてご紹介します。

タラバガニの分類

タラバガニは甲殻類のグループのひとつ、異尾下目タラバガニ科タラバガニ属に分類されます。生物学上では、同じ異尾下目であるヤドカリの仲間とされており、正確にはカニではありません。

和名の「タラバガニ」は、タラの漁場と生息域が重なることに由来するもので、英語ではRed king crabと呼ばれています。

タラバガニとヤドカリの特徴6つ

タラバガニとヤドカリの関係と特徴6つ・他ヤドカリの仲間4種

タラバガニとヤドカリでは、生息環境や生態がそれぞれ異なっています。ですが、両者の体の作りを観察すると、足の数やハサミの大きさなど、複数の共通した特徴があることが分かります。ここでは、タラバガニとヤドカリにある6つの特徴についてご紹介します。

特徴1:それぞれの生態

タラバガニは、ベーリング海など寒い地方の海に分布し、ヤドカリは亜熱帯や熱帯周辺に分布しています。タラバガニとヤドカリ、両者の生態にはそれぞれどのような違いがあるのでしょうか。

タラバガニの生態

タラバガニは、主に水深30mから350m程度の海域に生息しています。他のカニと違って前に早く移動でき、1日で10kmほど移動することも可能です。4月から6月が産卵期で、メスは浅場に移動して最大40万粒ほどの卵を産みます。

食性は肉食で、海底に棲むあらゆる生物を捕食します。タラバガニによって生態系が壊されてしまうこともあり、ノルウェーでは水産物として保護すべきか、外来種として駆除すべきかで意見が対立しています。

ヤドカリの生態

タラバガニとヤドカリの関係と特徴6つ・他ヤドカリの仲間4種

ヤドカリは、干潟から数百mほどの深海中まで幅広く生息しています。種類によって海辺や磯・珊瑚礁などさまざまな環境に棲み分けており、オカヤドカリのように完全に陸上で生活する種類もいます。

ヤドカリの多くは貝殻を背負って生活し、成長に合わせて自分の体に合う大きさの貝に引っ越します。イソギンチャクと共生するヤドカリもおり、自分の殻にイソギンチャクを付着させることで、タコなどの外敵を避けています。

特徴2:体の大きさ

タラバガニとヤドカリは、体の大きさが全く異なります。タラバガニは甲殻類でも大型で、甲幅は25cmあり、体長は脚を広げると1メートルを超えます。

一方のヤドカリは小さく、小型のヤドカリは体長が1cmから3cmほどしかありません。大型のヤドカリだと体長が6cmほどになり、貝殻も含めると10cmを超えるものもいます。

特徴3:脚の数とハサミの大きさ

タラバガニとヤドカリは、脚の数とハサミの大きさに共通した特徴があります。脚の数はどちらも10本で、後ろの脚2本が前の脚に比べて小さくなっています。また、両者はハサミの大きさが左右で異なっています。

ヤドカリのハサミは左右で用途が分けられ、大きいハサミは外敵から身を守るために、小さいハサミは殻の中を掃除するのに使います。

特徴4:食材として

タラバガニとヤドカリの関係と特徴6つ・他ヤドカリの仲間4種

タラバガニは、分布域の海岸で重要な水産物として捕獲されています。味は淡泊ですが、身が太く食べごたえがあります。近年は日本の漁場での漁獲量が減少し、食卓に並ぶタラバガニは全て海外から輸入しています。

ヤドカリは大きいサイズが食用にされ、日本では主に島根県や三重県で食べられています。しかし、種類によっては有毒な成分を含んでいる可能性もあるため、調理の際は漁師や専門の方に話を聞くようにしましょう。

特徴5:油分が多い

タラバガニのカニ味噌や、ヤドカリの肝には、油分が多く含まれています。食べるとお腹を壊してしまう可能性があるため、食用には適していません。一方、同じ「日本三大カニ」であるズワイガニのカニ味噌は、油分が多くないため食べることができ、濃厚な味わいが楽しめます。

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タラバガニ以外のヤドカリの仲間4つ

タラバガニ以外にも、ヤドカリの仲間とされるカニがいます。タラバガニ属には、アブラガニやハナサキガニ、イバラガニを含む5種が分類されています。

また、ヤシガニはオカヤドカリ科に属し、こちらもヤドカリの仲間とされています。ここではタラバガニ以外のヤドカリの仲間4つについてご紹介します。

その1:アブラガニ

アブラガニはタラバガニより少し小型で、甲幅が20cmほどあります。体の色が全体的に若干青みがかっており、別名「アオガニ」とも呼ばれています。

タラバガニと比べると味が若干劣るものの、身にはプリプリとした弾力があり、価格も安いことからアブラガニを指名買いする人も増えてきています。

その2:イバラガニ

イバラガニは日本固有種のカニで、房総半島から土佐湾にかけて生息しています。甲羅には鋭い棘が生えており、赤みがかった体の色から「アカガニ」とも呼ばれています。

身は弾力が強く濃厚な旨みがありますが、漁獲量が非常に少なく、市場ではイバラガニモドキが「イバラガニ」として販売されることもあります。

その3:ハナサキガニ

ハナサキガニはタラバガニ科で最も生息域が狭く、北海道周辺の海域やオホーツク海に生息しています。全身に鋭い棘が生えているのが特徴で、茹でると鮮やかな濃い赤に変色します。身にはエビに似た濃厚な風味があり、その流通量の少なさから、希少価値がとても高くなっています。

その4:ヤシガニ

タラバガニとヤドカリの関係と特徴6つ・他ヤドカリの仲間4種

ヤシガニは陸上で生活する節足動物の中で最も大きく、日本では沖縄地方に生息しています。生ゴミや腐肉も食べる雑食性で、強力なハサミでヤシの実の繊維を切り裂くことができます。

沖縄では料理に使われることも多いですが、その食性から体内にシガテラ毒が含まれていることがあります。シガテラ毒は、一般的な熱調理では毒素を分解できません。過去にはヤシガニを食べて中毒死した人もいるため、お店で食べる際は注意が必要です。

タラバガニとヤドカリは仲間

タラバガニとヤドカリの関係と特徴6つ・他ヤドカリの仲間4種

タラバガニとヤドカリは同じ仲間であり、どちらも異尾下目に属しています。両者は見た目や大きさが異なるものの、体の作りに多くの共通点があり、タラバガニがカニよりもヤドカリに近い生き物であることが分かります。

タラバガニとヤドカリは甲殻類なので、甲殻アレルギーの原因となるトロポミオシンを含んでいます。触ったり食べたりする際は、甲殻アレルギーに十分注意するようにしましょう。

他のカニについても知りたい

タラバガニの意外な生態を知って、カニ科の生き物に興味を持った人もいるのではないのでしょうか。カニは現在で8400種以上が知られており、日本でも約1600種が確認されています。

他のカニについても知りたい人は、ネットで調べるだけでなく、図書館や近くの水族館に足を運んでみることをおすすめします。

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