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2019年02月13日

M78星雲はどこにあるのか|ウルトラマンの星・元ネタと設定

円谷プロが製作するサイエンスフィクションの特撮作品ウルトラマンにはM78星雲というものが登場します。ウルトラマンを見ない人にも一定の知名度がありますが実は誤植が定着した名前です。そんなM78星雲や実在の天体M78についてご紹介します。

M78星雲はどこにあるのか|ウルトラマンの星・元ネタと設定

M78星雲とは

M78星雲はどこにあるのか|ウルトラマンの星・元ネタと設定

M78星雲とは、円谷プロが製作する特撮作品の「ウルトラマン」にて登場する架空の星雲です。

ウルトラマンの舞台は地球なので本編にてM78星雲の露出度は低いのですが、M78星雲という名前の面白い由来や、設定などウルトラマンの架空のM78星雲についてご紹介します。

ウルトラマンの故郷

M78星雲はウルトラマンの故郷です。ウルトラマンシリーズの第1作である「ウルトラマン」の第1話で、登場したウルトラマンが、M78星雲からやってきたと自己紹介しています。

長期シリーズなので設定が徐々に変化しており、M78星雲と光の国は同じ意味で使われていましたが、ウルトラマンの母星の「ウルトラの星」を指す言葉になり、ウルトラの国もウルトラの星を意味していましたが、都市を意味するようになりました。

初めての登場は1956年の映画

M78星雲はどこにあるのか|ウルトラマンの星・元ネタと設定

ウルトラマンの設定としてのM78星雲はウルトラマンが初出ですが、M78星雲という名前自体には元ネタがあります。ウルトラマンの企画にもかかわった関沢新一が1956年に脚本と監督を務めた映画「空飛ぶ円盤恐怖の襲撃」に「M87星雲」が登場しています。

詳しくは後ほどご紹介しますが、ウルトラマンでも始めは「M87星雲」と呼ばれていましたが誤植により「M78星雲」に変化し、それが定着しました。

ウルトラの星の設定

ウルトラマンはサイエンスフィクションの特撮作品なので、登場するものには視聴者を納得させるさまざまな設定があり、M78星雲にもさまざまな設定があります。長期シリーズゆえに、時代を経るごとに設定が徐々に変わってきていることも特徴です。

それら、M78星雲やウルトラの星の設定、また作品や時代ごとの設定の変遷、そして、ウルトラマンシリーズに登場する主要キャラたちの設定についてご紹介します。

ウルトラの星のサイズ

ウルトラの星のサイズは地球の約60倍という設定がなされています。ただし直径が60倍なのか周囲が60倍なのか、体積が60倍なのかは分かりません。人々も地球人とよく似た存在でしたが、26万年前にウルトラの星の太陽が超新星爆発してしまい光が失われてしまいました。

科学者たちは人工光源「プラズマスパーク」(作品によってはプリズマスパーク)を開発しましたが事故を起こし、超人ウルトラ族の誕生につながります。

光の国・ウルトラの国

光の国もウルトラの国も元々はM78星雲を意味していましたが現在では異なります。光の国という表現はウルトラマンの主題歌で既に登場しておりM78星雲と同じ意味で使われていましたが、後にM78星雲にあるウルトラの星を意味する言葉になりました。

ウルトラの国はウルトラマンタロウで登場した表現で、ウルトラマンの住む世界について具体的に描かれましたが、現在では光の国であるウルトラの星の都市を意味する言葉です。

超人ウルトラ族

超人ウルトラ族はウルトラの星に住んでいる超人的な能力を持つ存在です。ご紹介のように、ウルトラの星の住民は元々地球人と変わりない生命でしたが、太陽が失われたため人工の光源を開発したところ放射線漏れが発生しましたが、命に別状は無く超人的な能力を得られることが判明します。

ウルトラの星を収めていた長老は人々に、事故により発生した放射線を照射し人々が超人的な能力を手に入れ、超人ウルトラ族が誕生しました。

宇宙警備隊

M78星雲はどこにあるのか|ウルトラマンの星・元ネタと設定

宇宙警備隊はウルトラの父を隊長として、宇宙の平和を守るために、ウルトラの戦士たちが結成した組織です。超人ウルトラ族の誕生から23万年後、光の国が怪獣軍団の襲撃を受け、ウルトラの戦士たちが立ち向かい、長く犠牲の多い戦いの末奇跡的に怪獣軍団を撃退することに成功しました。

その勝利への記念と、平和への希求のために作られた、宇宙の平和を守る組織です。なお、地球を守っている地球防衛軍とは異なります。

ウルトラの父と母・6兄弟

ウルトラマンには、ウルトラの父やウルトラの母、ウルトラ兄弟といった用語が登場しますが、家族関係にはありません。当時のウルトラマンの雑誌の編集者が家族モノや兄弟モノ作品は受けると確信して勝手に行った設定で、当時は円谷プロから抗議も受けました。

ウルトラの父と母は夫婦で、ウルトラマンタロウは実子ですが、他のメンバーは偉大なウルトラの父を本当の父のように慕っている、本当の兄弟のように仲が良いという設定です。

M78星雲は実在するのか

M78星雲はどこにあるのか|ウルトラマンの星・元ネタと設定

当たり前ですが、ウルトラマンが済んでいるM78星雲は存在しませんが、偶然にもM78という天体は実在しています。名称が偶然一致しただけなので、ウルトラマンに出てくるM78星雲のモデルはありません。

しかし、サイエンスフィクションをより深く楽しむための話のネタとして、実在のM78という天体についてご紹介します。

モデルとされる星

残念ながら実在の天体M78は、ウルトラマンのM78星雲のモデルではありません。そもそも、ウルトラマンのM78星雲はM87星雲の誤植なのでモデルがあるとするならばM87です。M87という天体もありますが、こちらもウルトラマンのM78星雲のモデルではなく、M78星雲の元ネタは「空飛ぶ円盤恐怖の襲撃」だといわれています。

M78星雲のモデルではありませんがM78という天体について詳しくご紹介します。

オリオン座の三ツ星の近くにある

M78はオリオン座の三ツ星の東端にあるゼータ星から北東に2.5度離れた場所にあります。M78自体は恒星ではないので光を発しませんが、光を反射して光って見え、空を見上げた時に見える星の中でも、最も明るいもののひとつです。

さすがに恒星ではないので輝いている星よりは暗いのですが、暗い割には観測しやすく手ごろな双眼鏡でも十分に観測することができて、初心者に彗星のイメージを説明するときにも使われています。

地球からの距離

地球からM78までの距離は、おおよそ1600光年です。これは1秒に地球を7.5週する光の速度で1600年かかる距離です。SFでは簡単に移動してしまう距離なので人類が40年前の1977年9月5日に打ち上げた、最も遠くにある人工衛星であるボイジャー1号で解説します。

ボイジャーは40年かけて現在地球から約213億キロの距離にいます。これは0.002251光年となり光であれば20時間かからない距離です。

M78の意味

M78星雲はどこにあるのか|ウルトラマンの星・元ネタと設定

M78の意味はメシエカタログの78番目という意味です。メシエカタログはフランスの天文学者シャルル・メシエが、彗星を探索する時に彗星と間違えやすい紛らわしい天体をリストにまとめ始めたのが始まりです。

メシエカタログの1番、メシエカタログの2番をM1やM2そしてM78やM87と表記しますが、メシエが定めた表記法ではなく、省略されてそうなっているだけです。メシエ本人はM103までカタログを追加しました。

天文学者シャルル・メシエ

シャルル・メシエは1730年から1817年まで活動していたフランスの天文学者で、彗星の発見に特に没頭していることで有名で、ルイ15世は「彗星の狩人」という渾名で読んでいました。既に紹介した、星に番号を振ってまとめたメシエカタログを作ったことで有名です。

彗星の発見で名声を高め、さまざまな名誉ある科学アカデミーの会員になり、現在でも小惑星や付きのクレーターの名前にメシエという名前が残っています。

M78の「78」とは

既にご紹介していますが、M78の78はメシエカタログの78番目という意味です。メシエは彗星の発見に情熱を些細でいましたが、紛らわしい惑星を識別するために資料をまとめました。これがメシエカタログと呼ばれるリストの始まりです。

1番から順番に追加されていきメシエ本人によって、メシエカタログは103番まで追加されています。その中の78番目がウルトラマンのM78星雲と偶然名前が一致している天体です。

M78に生命体は存在するか

M78には間違いなく生命体は存在しません。M78は星雲でガスやチリが一定量集まり重力的にまとまっているために、星のように視認することができる天体です。そのため通常考えられるような星とは異なりM78にはチリやガスしかなく、生命が生存できる環境にはなく、M78には生命体は存在していません。

M78の環境

M78の環境はガスや塵が重力的にまとまりを持って漂って星のように見える天体です。ガスや塵が漂っている環境で、ガスや塵以外には何もありません。かつては銀河も星雲と呼ばれており区別が付いていませんでしたが、観測技術の向上や宇宙に関する常識な変化から現在では星雲と銀河は厳密に区別されています。

偶然にも現実のM78も星雲ですが、ウルトラマンのM78星雲は銀河という意味でしょう。

もっと宇宙を見てみたい人におすすめのキット

地球も宇宙の一要素ですが、宇宙延滞は地球のスケールでは考えられないほど大きく空を見上げるだけでも宇宙のスケールの大きさに驚くことでしょう。大きく広い宇宙で1600光年離れているM78を訪れる事は非常に難しいですが、望遠鏡を使うと簡単に観測することができます。

コルキットスピカは昔からある天体望遠鏡を手作りするキットで、非常に廉価にそこそこの性能を持つ天体望遠鏡を作ることができるのでおすすめです。

M78星雲のトリビア

M78星雲はどこにあるのか|ウルトラマンの星・元ネタと設定

M78星雲は設定以外にも、さまざまな興味深く面白いトリビア的な豆知識がいくつかあります。それらの、M78星雲やウルトラマンに関わるさまざまなトリビアについてご紹介します。

誤植が定着

ウルトラマンの設定として有名なM78星雲ですが、既に何度かご紹介しているように、元々はM87星雲として企画されていましたが、台本を製版する段階で誤植されてM78星雲となってしまいました。元々は誤植でしたが、そのまま定着し現在に至っています。

当初は「M87」だった

M78星雲は誤植ですが、M87星雲という言葉が「空飛ぶ円盤恐怖の襲撃」という映画や、ウルトラマンの前作でウルトラマンとは雰囲気の異なる作品の「ウルトラQ」に登場しています。これらの映画に関わったスタッフがウルトラマンにも関わっているためM87として企画されましたが、脚本の製版字に誤植されてM78星雲になりそのまま定着しました。

ウルトラの星は死の惑星になりかけた

既に紹介していますが、ウルトラの星は太陽が超新星爆発を起こして太陽が失われ、プラズマスパークという人工光源により照らされている状態です。この超新星爆発と、人工光源の事故による影響でウルトラの星は死の惑星になりかけています。

動植物はほとんど生息しない

ウルトラの星は、太陽が超新星爆発した影響か、プラズマスパークによる人工光で四季が無い影響か、自然がほぼ失われているようで、動植物はほとんど生存していません。作中では科学技術の高さをうかがわせるが、無機質なウルトラの星が描かれていることがあります。

フィクションの世界を楽しもう

M78星雲はどこにあるのか|ウルトラマンの星・元ネタと設定

ウルトラマンは子供向けの作品ですが、大人が知恵を振り絞って子どもを楽しむために作られている作品です。子供向けだからと手を抜いたりせず、サイエンスフィクションとしてさまざまな考証も行われています。

現実には無い魅力がある、人の想像力が作り出した世界であるフィクションの世界を楽しみましょう。

誤植による偶然の一致が生んだロマン

M78星雲はM87星雲からの誤植ですが、偶然にも現実の天体M78も星雲と呼ばれる天体です。偶然の一致が生み出した宇宙のロマンを紹介する、興味深い記事があるのでご紹介します。

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